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¿Qué es la insuficiencia cardiaca?

Autor

Dra. Laura López

Es un enfermedad que le impide al corazón tener capacidad suficiente para bombear la sangre con oxígeno y nutrientes al resto de los órganos; esto aparece después de que otras afecciones lo hayan dañado o debilitado.

La insuficiencia cardíaca puede afectar el lado izquierdo del corazón (ventrículo izquierdo), el lado derecho (ventrículo derecho) o ambos lados. A su vez puede afectarse la contracción del corazón (sístole) o la relajación del mismo (diástole).

Puede manifestarse a cualquier edad, aunque la probabilidad de sufrirla aumenta con los años.

Según su forma de manifestarse, puede ser constante (crónica) o puede comenzar de manera repentina (aguda).

Las causas más frecuentes  que pueden desencadenar Insuficiencia cardíaca son:

  • Infarto de Miocardio o una Angina de Pecho
  • Hipertensión arterial.
  • Enfermedades del músculo del corazón (miocardiopatias)
  • Enfermedades de las válvulas del corazón
  • Arritmias.
  • Defectos cardiacos de nacimientos.
  • Miocarditis (infección del musculo cardiaco).
  • Otras enfermedades sistémicas que afectan al corazón  (Diabetes, Hipo o Hipertiroidismo, Lupus, Artritis, Amiloidosis, Hemocromatosis, Quimioterapia y Radioterapia,etc)

Las manifestaciones clínicas son variadas, algunos de los síntomas más importantes y frecuentes son:

  • Falta de aire (disnea).
  • Fatiga y debilidad
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos y los pies
  • Latidos del corazón rápidos o irregulares
  • Menor capacidad para hacer ejercicio
  • Mayor necesidad de orinar por la noche
  • Hinchazón del abdomen (ascitis)
  • Aumento de peso muy rápido por retención de líquido
  • Falta de apetito y náuseas
  • Dificultad para concentrarse o menor estado de alerta

Debido a la variedad de síntomas y signos que pueden aparecer cuando se desencadena Insuficiencia Cardiaca, debemos estar atentos a la aparición de los mismos y consultar al especialista  lo antes posible para evitar aun más el deterioro de la función del corazón.

Mantener un estilo de vida saludable es fundamental para el cuidado de nuestro corazón, teniendo en cuenta que podemos prevenir su aparición y controlar la evolución de las enfermedades que causan insuficiencia cardíaca.

Algunas recomendaciones a seguir son las siguientes:

  • Dejar de fumar, los residuos del tabaco contribuyen a que las arterias se estrechen y dificultan el flujo sanguíneo.
  • Seguir una alimentación saludable haciendo hincapié en disminuir el consumo de sal fundamental en el tratamiento de la hipertensión arterial, limitar el consumo de las grasas para mantener los niveles de colesterol adecuados, como así también limitar el consumo de alcohol.
  • Mantener un peso saludable.
  • Realizar actividad física con regularidad.
  • Mantener buena adherencia al tratamiento específico de las enfermedades asociadas.

La insuficiencia cardíaca no se cura por completo. Sin embargo, el tratamiento basado en medicamentos y cambios en el estilo de vida que puede mejorar la forma en que el corazón bombea y ayudar a aliviar los síntomas.

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